Joining Efforts for the Recovery of Playa de los Marinos

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Playa de los Marinos Recovery: Joining forces

//Spanish version bellow.//

Pablo, a Galapagos man aged 23 years old and a descendant from a family that was fishermen, is his story. Pablo holds a degree as an Environmental Manager and has been involved with conservation initiatives and projects since his youth. Pablo, who was 12 years old, was accompanying scientists to Darwin and Wolf Islands in order to monitor sharks. This gave him unique knowledge and enriched his life.

Pablo is now a Galapagos Conservancy research scientist associate and works on his own conservation projects. He joins the challenge of caring to the Galapagos Islands, and becomes an example for future generations of young Galapagonos.


Why did you decide to become an environment manager?

I became an environmental manager after solving environmental problems on the island and seeing serious flaws due to insufficient preparation. This led to a wide range of environmental administration and science.


Why your particular interest in recovering Playa de los Marinos?

This is the beach where my family grew up, and it was also where my ancestors grew up. It is sad to see that the area was home to a lot of marine life and human-animal coexistence. But we can do something. It is important to set an example for others. I have been doing this for many years. The goal is still to make it possible for future generations to experience what I was unable to.


Why is it called Playa de los Marinos? What’s the story behind this name?

Its name derives from its geographic location. It is close to the naval base, and was used for sailors’ training. It was renamed Playa de los Marinos after its continued use by the institution. The difference is still remarkable. Any activity other than ship repair has been ruled out due to the contamination.


What species are found in this area?

Playa de los Marinos provides the ideal habitat for the largest Sea Lion colony in the archipelago. It also serves as a nesting spot for Marine Iguanas and Blue-footed Boobies.


What was the project you were involved in to save this beach?

To establish a baseline list of species and determine their current situation regarding contamination, I began by surveying the environment of the site. We collected data about soil and water contamination with low pH, which directly impacts the health of the species. We identified garbage collection as a priority and recommended the proper use of containers. Additionally, we talked to owners of fishing boats and tourist boat operators who were enthusiastic about the maintenance of the site.


What are your most notable achievements?

It was possible to serve as an example for the island’s environment authorities. This was possible because of highly trained staff and a well-managed budget.


How is Playa de los Marinos now?

The mangrove area at the beach was restored, cleanup efforts were conducted, and garbage cans with the correct identification were placed to stop trash being dumped in this area. This is a long-term job, and boat repairs continue to impact the beach. It is good that more institutions and individuals are now doing cleanup work throughout the sector. This is a positive step that was taken up by the Playa de los Marinos restoration project.


What’s left to do at the beach?

Although the work is not permanent, I want to highlight three important things.

  1. It is important to divert sewage from the beaches.
  2. Take down the boats from this beach and find another spot for boat maintenance.
  3. You must clean the beach thoroughly.


How can the community get involved in this effort to save this area?

It is important for the community to get involved. Positive attitudes are key to ensuring the beach is well-maintained. You can help your children learn and show them how to care for the beach and the environment in general.


Do you have any management suggestions for this site?

You can take more effective actions to treat sewage and boats. This sector should be monitored for waste and machinery. To protect the Sea Lion colony, it is important to avoid domestic animals.


What do you think about helping to restore the beach you grew up on?

It’s a rare feeling to be able help in some way with the recovery of a site that is so personal for so many. Knowing that Galapagos Conservancy exists to fill environmental gaps is also a great honor. We have much more work to do in this area and across the island. We hope to continue to rely on the support from GC.

Today we are witnessing the rise of a new generation environmental professionals. Many keep their ideas and projects to themselves for different reasons. But, we have to take action. I invite all those with conservation projects or future initiatives to Galapagos Conservation, where they can find the support and confidence to grow and exploit their strengths. Conservation will be more rewarding if you do more.


Sumando esfuerzos para la recuperacion de Playa de los Marinos

Pablo es un joven galapagueno de 23 anos, descendiente de familia de pescadores. Tiene una licenciatura en Gestion Ambiental y desde joven ha formado parte de proyectos e iniciativas de conservacion. Con apenas 12 anos ya acompanaba a un grupo de cientificos a las islas Darwin y Wolf para monitorear tiburones, lo que le aporto nuevos conocimientos y experiencias unicas en su vida.

Ahora es un investigador cientifico asociado de Galapagos Conservancy y trabaja en sus propias iniciativas de conservacion, sumandose al reto de cuidar las islas Galapagos y convirtiendose en un ejemplo para las presentes y futuras generaciones de jovenes galapaguenos.


?Que te motivo a formarte como gestor ambiental?

Basicamente solventar problematicas ambientales dentro del territorio insular, ver falencias muy graves por falta de preparacion o interes verdadero por Galapagos me motivo a convertirme en gestor ambiental y esto me abre un campo muy amplio dentro de la ciencia y administracion ambiental.


?Por que tu interes particular en recuperar la Playa de los Marinos?

Esta playa es un lugar donde creci y mis antepasados de igual manera, me entristece saber que en aquel lugar existia exorbitante vida marina y coexistencia humana – animal y esto se esta perdiendo, pero aun se puede hacer algo. Pero, para comenzar un cambio hace falta poner un ejemplo correcto y para estos casos me he preparado durante anos, pero la meta es poder brindar a futuras generaciones la oportunidad de vivir lo que mi persona no logro ver.


?Por que se la llama Playa de los Marinos? ?Cual es la historia tras este nombre?

Acoge su nombre por la ubicacion geografica al encontrarse muy cerca de la base naval y ser ocupada para entrenamientos fisicos de marinos. Tras su uso continuo por esta institucion se la nombro Playa de los Marinos, pero la diferencia es muy abrumadora porque ahora por su contaminacion quedo de lado cualquier actividad fuera de reparacion de embarcaciones.


?Que especies habitan en esta zona?

Playa de los Marinos es el habitat imprescindible para la colonia de lobos marinos mas grande del todo el archipielago, ademas es un sitio de anidacion de iguanas marinas, piqueros patas azules, fragatas, gaviotas, lisas (rabo amarillo – negro), mojarras, crustaceos, pelicanos, mantarrayas, zayapas y garzas.


?En que consistio tu proyecto de recuperacion de esta playa?

Inicie por realizar un levantamiento de informacion ambiental del sitio para definir una lista base de especies y conocer su situacion frente a la contaminacion del sitio. Se logro recolectar informacion sobre contaminacion de agua y suelo con PH muy bajo que afecta directamente a la salud de las especies. Se priorizo ademas la recoleccion de basura y el correcto uso de recipientes para este proposito, y se dialogo con armadores turisticos y pesqueros quienes se sumaron positivamente al mantenimiento continuo del sitio.


?Que logros importantes destacarias?

Servir de ejemplo directamente para autoridades ambientales de la isla es algo que destacaria, pues con personal realmente capacitado, un presupuesto ajustado y bien administrado, se pudo alcanzar un logro significativo para este sitio.


?Como esta ahora Playa de los Marinos?

La zona de mangle de la playa se recupero, se realizaron mingas de limpieza y se colocaron tachos debidamente identificados para que no se arroje basura en la zona. Sin embargo, es un trabajo que demanda continuidad, los trabajos de reparacion de embarcaciones siguen representando una afectacion directa en la playa. Lo bueno es que ahora mas personas e instituciones realizan mingas de limpieza de todo el sector, y esto es un acto positivo que lo empezamos nosotros con el proyecto de recuperacion de Playa de los Marinos.


?Que falta por hacer en esta playa?

Como lo dije, el trabajo es permanente, pero destacaria tres cosas importantes: (1) es prioritario desviar el desfogue de aguas negras que se vierten directamente en las aguas de esta playa; (2) hay que retirar las embarcaciones que estan en esta playa y facilitar otro lugar para trabajos de mantenimiento de embarcaciones; y (3) se debe realizar una limpieza profunda de la arena de esta playa.


?Como puede la comunidad sumarse a esta incitativa de recuperacion de esta zona?

El involucramiento de la comunidad es muy importante, se trata de tener actitudes positivas que contribuyan al cuidado de la playa, por ejemplo recolectando basura los fines de semana, utilizando adecuadamente los tachos colocados para la recoleccion de basura, y como padres pueden educar a sus hijos y dar el ejemplo respecto a cuidar de esta playa y todo el entorno de Galapagos.


?Algunas recomendaciones de manejo respecto a este sitio?

Tomar acciones mas efectivas sobre el tratamiento de aguas negras y embarcaciones. Tener un control de desechos y maquinaria que labora en este sector. Evitar animales domesticos dentro del sector por proteccion de la colonia de leones marinos.


?Como te sientes de haber contribuido a la recuperacion de la playa que te vio crecer?

Es una sensacion unica poder intervenir de manera particular en la recuperacion de este sitio tan emocional para muchas personas, y saber que Galapagos Conservancy esta presente para solventar vacios ambientales es digno de reconocimiento. Aun tenemos mucho trabajo que realizar por este sector y por toda la isla y esperamos seguir contando con el apoyo de GC.

En la actualidad estamos presenciando una nueva generacion de profesionales en medio ambiente, muchos se reservan sus ideas e iniciativas por diversos perjuicios, pero hay que tomar accion. Invito a quienes tengan proyectos e iniciativas de conservacion que acudan a Galapagos Conservancy, ahi encontraran la confianza y el apoyo para desarrollarse y explotar sus virtudes. Entre mas es mejor, la conservacion te lo agradecera.

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