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Many natural events have led to habitat destruction and some species are on the verge of extinction in the Galapagos Islands over the years. Galapagos Conservancy works with the Galapagos National Park DIrectorate to improve Ecuadorian conservation efforts, and reverse the trend towards ecosystem destruction.

Corals are one species that requires immediate conservation attention. Corals, which contain 25% of all marine species in the world, are a popular attraction for thousands of tourists to the Galapagos Islands. They are also extremely valuable for the environment. Many species rely on corals for food, and humans eat them. They are also natural barriers against waves and tsunamis and home to many marine creatures such as starfish, sponges and sea urchins.

Galapagos Conservancy recognizes the importance of corals for marine ecosystems and supports the GNPD with an experimental project to restore and protect corals. One of the projects on Santa Cruz Island is to establish a nursery, which will be used as a breeding ground for coral growth and reproduction in an area of Bahia Academia. The nursery houses corals for one year. Experts monitor their health and growth.

Director of Galapagos National Park Danny Rueda noted that the pilot project will be a benefit to ecosystems and local productive sector by regenerating areas with high ecological value. Rueda explained that coral helps to capture CO2 and transform it into oxygen for various species coexisting within marine ecosystems. It also serves as a seedbed of fish and other marine resources valuable to artisanal fishermen in Galapagos, which provides economic and social benefits.

The project was started in 2020. However, Galapagos Conservancy support has since February 2022 made it significantly stronger and yielding very promising results. A nursery currently grows 323 coral fragments from the 8 species of corals that have been planted. It has four planting beds.

Jennifer Suarez is a GNPD project leader, and a park ranger. According to Jennifer Suarez Pocillopora corals grow at a faster pace than other species with an average growth rate of around one inch per month. The average growth rate for Pocillopora corals was 20 mm per mois, while the average monthly growth rate was 43 mm. These averages were calculated using data prior to La Nina in 2021.

Jennifer said that corals can provide shelter, protection and food areas for many species of fish, including sharks, rays and sea turtles.

Washington Tapia is the general director of Conserving Galapagos. This organization is a partner in Galapagos Conservancy. Tapia says that corals are slow-growing and extremely sensitive to changes of ocean temperature. Due to El Nino events of 1997-1998 and 1982-1983, significant coral cover was lost in Galapagos. This is why it is so important to protect this species.

Galapagos Conservancy was pleased to fund this GNPD project. It will also continue to support projects that promote the restoration of GMR’s coral population.

Please help us to restore the Galapagos Marine Reserve.


Galapagos Conservancy financia proyecto experimental para la recuperacion de los corales

Las islas Galapagos han atravesado por distintos eventos naturales a lo largo del tiempo que han deteriorado habitats y llevado al borde de la extincion a algunas especies, por lo cual Galapagos Conservancy concentra sus esfuerzos en fortalecer las acciones de conservacion que realiza el Estado ecuatoriano por revertir la tendencia al deterioro de los ecosistemas.

Una de las especies que requieren acciones inmediatas de conservacion son los corales, ya que al albergar el 25% de todas las especies marinas, son una de las principales atracciones de miles de turistas en las islas Galapagos y que ademas tienen un valor ecologico importante.

Los corales proveen de alimento a muchas especies en el mar, y estas a su vez a los humanos, ademas actuan como barreras naturales contra oleajes, tsunamis y otros fenomenos, y son el habitat de una amplia gama de criaturas marinas que incluyen diversas clases de esponjas, cangrejos, estrellas de mar, erizos de mar y muchas especies de peces.

Galapagos Conservancy, consciente de la importancia de los corales para la salud de los ecosistemas marinos, financia un proyecto experimental, ejecutado por la Direccion del Parque Nacional Galapagos (DPNG), que contribuye a su proteccion y restauracion.

Uno de los experimentos del proyecto consiste en la implementacion de un vivero que sirve como habitat para facilitar la reproduccion y crecimiento de los corales, en una zona estrategica de Bahia Academia, en la isla Santa Cruz. Aqui los corales pasan alrededor de un ano y los expertos realizan un monitoreo continuo de su crecimiento y estado de salud.

El Director del Parque Nacional Galapagos, Mgs. Danny Rueda, indico que este proyecto piloto permitira la regeneracion de zonas de gran valor ecologico en la Reserva Marina de Galapagos para beneficio de los ecosistemas y los sectores productivos locales.

“El coral permite la captura de CO2 y lo convierte en oxigeno para las diferentes especies que conviven en los ecosistemas marinos, tambien son semilleros que producen diferentes biomasas de peces u otros recursos marinos importantes para los pescadores artesanales de Galapagos, brindando beneficios economicos y sociales”, senalo Rueda.

Este proyecto inicio en el 2020, pero gracias al apoyo de Galapagos Conservancy desde febrero de 2022, se lo ha fortalecido significativamente, y gracias a este apoyo se han obtenido resultados muy alentadores, actualmente se cuenta con un vivero con 2 camas de acero inoxidable y dos camas pequenas, donde hasta ahora se han sembrado alrededor de 323 fragmentos de coral de 8 especies:

Jenifer Suarez, responsable del proyecto y guardaparque de la DPNG, senalo que se ha evidenciado que los corales del genero tienen un crecimiento mas rapido que las otras especies, creciendo aproximadamente de 2.5 a 3 cm mensualmente, mientras que en las otras especies como se evidencio un crecimiento promedio de 20 mm mensuales y en un promedio de 43 mm mensuales. Hay que considerar que para estos promedios se usaron datos tomados en el 2021 sin anomalias del evento La Nina.

“Con la implementacion de este proyecto hemos observado ademas que los corales brindan al ecosistema marino beneficios como zonas de resguardo, proteccion y alimentacion, para diferentes especies de peces, tiburones, rayas, tortugas marinas y algunos invertebrados marinos”, destaco Jennifer.

El Director General de Galapagos Conservancy, Washington Tapia, menciona que “los corales son especies de crecimiento lento y sumamente sensibles a los cambios de temperatura del oceano. Lamentablemente gran parte de la cobertura de coral en Galapagos se perdio durante los fenomenos de El Nino de 1982-1983, 1997-1998; de ahi la urgencia de proteger esta especie”.

Galapagos Conservancy se complace en apoyar este proyecto de la DPNG financiando la adquisicion de materiales y equipos necesarios para su ejecucion y seguira respaldando la implementacion de las metodologias que sean necesarias hasta encontrar la mas adecuada para restaurar las poblaciones de corales de la RMG.

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