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Learn Through and About Galapagos

By: Richard Knab

Date: December 12, 2022.

//Version en espanol abajo.//

It is difficult to care and love about something you don’t know. Education for Sustainability helps students and teachers understand the Islands and the wider world. Every action we take has consequences. Understanding the environment helps us all to make better decisions, individually and collectively.

Mayra Flores is a school principal on Isabela Island and a teacher. These thoughts were shared by Mayra Flores after the Galapagos Conservancy’s June Teachers Institute, which was the 11th week-long professional development event hosted by Education for Sustainability of Galapagos.

All 400 teachers in Galapagos have joined ESG to help students learn core subjects within the context of global and local sustainability issues. This includes interdisciplinary learning, experiential learning outside the classroom, connections to local experts, and learning while tackling real-life problems.

The ESG Program has been developing 60 teacher-leaders since 2017. They are now able to duplicate the instruction provided by program staff throughout each year. Teacher-leaders are now involved in the delivery of programs and support their peers. Teams of leaders collaborated with program staff to create model units that were interrelated to the essential topics and learning standards in the Contextualized Curriculum of Galapagos. The October 2021 unit was a month long and focused on issues related invasive species. The integrating theme for June was marine and terrestrial biodiversity. Leaders shared their ideas and assisted their peers to adapt the units for specific grades and islands. They also helped adjust or redesign activities and develop new support materials.

Teacher-leaders were also trained as facilitators during June. They managed groups of 30 teachers each week and replaced facilitators from other countries. Mayra says, “[Being an facilitator] has helped strengthen my skills related to collaborative, interdisciplinary planning and contextualized learning. It also allowed me to tap into local sources of expertise including naturalist guides and scientists.”

Mayra believes that teachers are more comfortable teaching sustainability education. Six years ago, sustainability seemed abstract and complicated to us. It was not relevant to our teaching jobs. We now know that sustainability is vital for all Galapagos residents. It provides teachers with a strong framework for teaching and learning.


Aprendiendo a traves y sobre Galapagos

“Cuan ciertas son las palabras de un viejo y conocido refran que dice: “es dificil amar y cuidar lo que no se conoce”. La Educacion para la Sostenibilidad ayuda a maestros y alumnos a comprender cuan especial es nuestro entorno y como las islas encajan en el mundo en general. Aprendemos que todo lo que hacemos tiene consecuencias y que al comprender mejor el lugar en que vivimos, podremos tomar decisiones mas responsables a nivel individual o colectivo-“.

Este pensamiento lo compartio la directora y maestra de la isla Isabela, Mayra Flores, tras concluir el undecimo Instituto Docente liderado por Galapagos Conservancy, que brindo una semana de capacitacion y desarrollo profesional, en junio de 2022, en un evento educativo realizado en el marco del Programa de Educacion para la Sostenibilidad de Galapagos (ESG).

A traves del programa ESG, los mas de 400 docentes de Galapagos ayudan a los estudiantes a aprender materias basicas en el contexto de problemas de sostenibilidad local y global. Esto implica un enfoque interdisciplinario, aprendizaje experimental fuera del aula, vinculos con la comunidad local y aprendizaje vivencial mientras se trabaja en proyectos centrados en problemas de la vida real.

Desde 2017, el programa ESG ha capacitado a 60 lideres pedagogicos (LP) capaces de replicar la instruccion educativa proporcionada por el personal del Programa durante todo el ano. Ademas de apoyar a sus companeros, los LP ahora cumplen un rol activo en la implementacion del programa. En los dos ultimos Institutos, los equipos de liderazgo trabajaron con el personal del programa para desarrollar Unidades Interdisciplinarias modelo relacionadas con los temas fundamentales y los estandares de aprendizaje del nuevo Curriculo Contextualizado con enfoque de sostenibilidad para Galapagos.

En octubre de 2021, el modulo de un mes de duracion se centro en temas relacionados con las especies invasoras, y en junio de 2022, el tema integrador fue la biodiversidad marina y terrestre. Durante los Institutos, los LP compartieron sus ideas sobre el diseno de las Unidades y ayudaron a sus companeros a adaptarlas a grados e islas especificas, ajustando o redisenando las actividades y desarrollando nuevos materiales de apoyo.

Particularmente en la semana del Instituto del mes de junio, los LP tambien actuaron como coordinadores de la capacitacion, con grupos de aproximadamente 30 docentes, y reemplazaron a los coordinadores contratados previamente fuera de las islas. Mayra comenta: “[Ser coordinadora] me ha ayudado a fortalecer mis habilidades interdisciplinarias, el aprendizaje contextualizado y el uso de fuentes locales de conocimiento cientifico, guias naturalistas y otros miembros de la comunidad”.

Mayra afirma que los profesores se sienten cada vez mas comodos con la educacion para la sostenibilidad. “Hace seis anos, cuando el programa empezo a hablarnos de sostenibilidad, nos parecia un concepto abstracto y complejo que tenia poco que ver con nuestro trabajo como docentes. Pero ahora sabemos que entender la sostenibilidad es esencial para todos los que vivimos en Galapagos. Y a los profesores nos proporciona una herramienta poderosa para la ensenanza y el aprendizaje”.

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