99% of the Whale Sharks that transit Galápagos Islands are female

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Whale Sharks transiting Galapagos Islands are 99% females

//Spanish version bellow.//

Galapagos Conservancy is committed to supporting the preservation and restoration of endangered species in Galapagos Islands. We funded a crucial Whale Shark Research Project, which was led by Johnathan Green, and his daughter Sofia Green. The project began in December 2021 and will provide baseline data about the reproductive status and movements in Galapagos Archipelago Whale Sharks.

Experts believe that the Galapagos Archipelago has the only place in the world where you could see pregnant female Whale Sharks. Sofia Green pointed out that Whale Sharks are a rare species, with 99% of them females, who transit the Galapagos Islands waters between June and December. She stated that by keeping these Galapagos adult females, we can protect a group possible reproductive mothers of the species at risk of extinction.

Galapagos Conservancy’s support has been vital in continuing our study on Whale Shark reproduction. We will find out if the Galapagos Whale Sharks arriving in Galapagos have become pregnant or are in an important part of their reproductive cycle. The hormone levels are determined using blood samples. Once they leave Galapagos, the whales are tagged with GPS tags to track their movements.

Green stated that Galapagos Conservancy has supported the community in educational and scientific activities. They have given presentations and gone out with fishermen to search for Whale Sharks. This is a collaborative effort to conserve them.

The International Union for Conservation of Nature (IUCN Red List) has listed the Whale Shark as Endangered.


99% de los tiburones ballena que transitan por las islas Galapagos son hembras

La proteccion de especies en peligro de extincion es una de las prioridades del trabajo de Galapagos Conservancy, por eso, desde diciembre de 2021 apoya la investigacion del tiburon ballena liderada por Johanthan Green y su hija Sofia, cuya informacion proporcionara datos de referencia sobre el estado reproductivo y los movimientos de los tiburones ballena en el archipielago de Galapagos.

Los expertos aseguran que el archipielago de Galapagos es uno de los pocos lugares en el mundo donde se ve a las hembras del tiburon ballena embarazadas. La investigadora Sofia Green dijo que hay una poblacion unica de tiburones ballena que transitan por las aguas del mar de Galapagos entre junio y diciembre, y de estas el 99% son hembras, “al tener a estas hembras adultas en Galapagos tenemos en nuestras manos la oportunidad de proteger a un grupo de posibles madres reproductoras de esta especie en peligro de extincion”.

El apoyo de Galapagos Conservancy ha sido esencial este ano, para seguir con el estudio de reproduccion del tiburon ballena, para ver si las hembras que llegan a Galapagos estan prenadas o estan en una parte importante de su ciclo de reproduccion, tambien se toman muestras de sangre para conocer los niveles hormonales y se marca las ballenas para rastrear su recorrido una vez que salen de Galapagos.

Green destaco que gracias a este aporte tambien se ha involucrado a la comunidad local con el estudio y la ciencia, dictando charlas educativas y realizando salidas con pescadores para buscar tiburones ballena y trabajar de forma conjunta en su conservacion.

Desafortunadamente, como muchas de las especies mas maravillosas e interesantes del mundo, el tiburon ballena figura en la lista de especies en peligro de extincion en la Lista Roja de la Union Internacional para la Conservacion de la Naturaleza (UICN).

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